国际交换生:一封文化交流的邀请函
宋佳 / 商周刊
2019-01-07 11:15:38 | 阅读次数:0
对袁嘉莹而言,这里不仅仅是一处位于美国的临时住所,更是远在海外的另一个温暖的家。

2018年的平安夜前夕,17岁的交换生袁嘉莹正与她的“住家妹妹”Hannah在“住家爸妈”James和Beth的帮助下一起装饰约2米高的圣诞树。这是她第一次以交换生的身份参与到寄宿家庭,在美国庆祝原汁原味的圣诞节。

4个月前,袁嘉莹经过“系统匹配”,来到了位于美国宾夕法尼亚州帕尔迈拉市的寄宿家庭——“住家爸爸” James、“住家妈妈”Beth和“住家妹妹”Hannah一家,开启了大洋彼岸为期一年的国际交换生之旅。


袁嘉莹(中间)和寄宿家庭及邻居一起过圣诞节合影

异国他乡的温柔港

袁嘉莹所参与的国际交换生项目,是为14-18周岁的中学生而设的国际交流项目。参与交换的学生在一年的时间里,在美国、英国等交流国当地中学就读,并与当地的寄宿家庭共同生活。学校里,老师在教学上对待他们与本土学生一视同仁;生活上,由寄宿家庭对他们进行无微不至的关照和管理。

“袁嘉莹同学交流期间就读于美国的palmyra area high school(帕尔米拉高中),学生在此能够切身地感受到当地的母语环境、校园文化及社会生活,从而培养他们独立生活和社会交往的能力。对于日后有留学意向的家庭,这段交换生的履历将有助于学生打通国外留学的渠道。” 青岛国弘教育咨询有限公司总经理栾翠莉告诉记者。

十几岁的孩子只身一人前往国外的陌生家庭,最令家长担心的便是孩子的安全问题。关于学生在国外所寄宿的家庭,栾翠莉向记者介绍,接待家庭大多都是以高质量的中产阶层家庭为代表的优秀群体,“住家爸妈”的职业大多是官员、律师、老师、画家、农场主等。获得接待家庭的资格还需要通过重重严格的考核,首先是要连续3-4代无犯罪记录,人均年收入8万美元以上的纳税情况良好的中产阶层家庭。其次,寄宿家庭所在社区风气和社会治安良好。最后,美国教育基准局审核通过后,申请家庭才有具备作为接待家庭的资格。

“每年美国政府会给予接收交换生的寄宿家庭50美元的免税补助,寄宿家庭不收取交换生的任何费用”,栾翠莉补充道,“寄宿家庭并非是为了赚钱才去获得接收资格,他们不仅要担负起孩子的衣食住行,还要监督学习,为孩子操持生活的方方面面,帮助孩子慢慢学会独立、诚信和感恩的宝贵品格。他们的付出远远超过了政府的补助。”

“我们会称呼寄宿家庭的家人为‘住家爸爸’、‘住家妈妈’、‘住家妹妹’等。‘住家妈妈’常对我讲的一句话是,I'm not your mother, but I am your mom。当我在学校里与同学或老师相处遇到问题时,他们会像父母一样提出看法,帮助我解决问题”,袁嘉莹对记者说。原来,“住家妈妈”作为学生在交流国当地的临时监护人,学校会和她保持邮件的实时沟通来保障学生在外的学习和生活。

除了严格把控的寄宿家庭甄选机制,机构还会为每位学生配备一名专职辅导员,负责孩子在国外的学习生活及人身安全。“辅导员距离学生住所的距离只有不到半小时的车程,若有突发情况,辅导员会第一时间赶赴现场处理,为孩子在国外的安全保驾护航。如果学生有跟不上当地学校的课程的情况,辅导员会根据学生的具体情况联系当地的辅导老师为学生开小灶,每小时的费用约为15至20美元,甚至比国内的辅导班价格还要低,”栾翠莉告诉记者。

记者了解到,国际交换生项目起源于第二次世界大战后,目的是加强全球不同国家之间的交流,增进国家间的了解、文化沟通和学术交流,促进各国之间的友好往来。经过近60年的发展,国际交换生项目的运作管理已逐步完善,受到目的国法律的保护,已成为世界上参与者最多的青少年文化交流项目。国际交换生项目在中国兴起的十余年以来,已经有数万名像袁嘉莹一样的青少年参与其中,收获了一份份意义非凡的“成人礼”。

“你是女儿,不是客人”

令袁嘉莹的内心感到踏实之处,在于她能切身地感受到寄宿家庭的接纳与包容。这里对她而言,不仅仅是一处位于美国的临时住所,更是远在海外的另一个温暖的家。

初次来到大洋彼岸的袁嘉莹在看待中美文化差异的问题上更多的是保持尊重的态度,对于“住家妈妈”和“住家妹妹”间偶尔上演的争吵的小插曲表示理解。在她看来,作为“客人”面对这种“家丑”的场景,回避是对寄宿家庭最好的尊重。直到“住家爸爸”James对她的一次深切交谈,彻底改变了袁嘉莹对于文化差异的看法。

细心的James发现了袁嘉莹内心的顾虑,他们对于“家丑”这个略显尴尬的话题进行了交流讨论。James语重心长地对她说:“争吵也是生活的一部分,一个完整家庭要共同去经历喜怒哀乐。你要记住,你是这个家的女儿,不是客人,在这里就像在自己家一样舒服自在。我们希望你体验到真实的美国家庭生活,这就需要你在这里敞开自己,不要害怕说出自己的需求,我们很愿意陪你一起完成这个适应过程。”

渐渐地,袁嘉莹放下心中的担忧,摒弃了“住家客人”的标签,学会了以“住家女儿”的身份参与到家庭生活中。“在他们的悉心照料下,初来乍到的紧张和局促不安的情绪很快就消失了。我把‘住家爸妈’当作在美国的父母,他们也对我视如己出。这让我很快地融入到美国这个陌生的国家。”

周末闲暇时光,“住家爸妈” 还会热情地把她介绍给亲戚朋友,将“一家四口”的生活照分享到Facebook。“每当我在社区里碰到邻里们时,他们都认识我并且热情地与我打招呼。过生日时,他们会为我举办生日派对,邀请我的同学们一起来庆祝。”


感恩节期间,袁嘉莹(右一)去佛罗里达州和住家外公一起打扑克

每逢美国当地的传统节日,“住家爸妈”会鼓励她积极参与到家庭活动和社会活动中。2018年的感恩节,袁嘉莹与“住家妈妈”和“住家妹妹”一起来到位于美国弗罗里达州的“外公外婆”家,与全家人一起动手制作了烤火鸡和精美的感恩节小甜点。“这是一种非常棒的文化交流体验,其乐融融的家庭温暖和西方节日的浓厚氛围,令我乐在其中。”

传统文化的交响曲

袁嘉莹的寄宿家庭非常喜爱中国文化。初到美国时,她为寄宿家庭带来了有着浓郁中国风气质的故宫手帐本和水墨画丝巾作为见面礼,“住家爸妈”和“住家妹妹”非常喜欢,并把手账本仔细地放到书柜里,有空就会去欣赏。栾翠莉告诉记者,能够成为接收中国交换生的寄宿家庭有个共同的特点,他们大多都十分热爱中国的传统文化。对他们来说,招待中国学生也是一种了解中国传统文化的途径。

Hannah在幼年时由从James和 Beth夫妇从中国领养至美国,15岁的Hannah对于自己出生的国家充满了好奇。闲暇之余,Hannah会经常问袁嘉莹一些关于中国的趣事。James和 Beth对中国的节日和中国菜也表现出十分浓厚的兴趣。冬至那天,James了解到中国有“吃水饺不冻耳朵”的习俗,便鼓励她尝试在家包饺子与家人分享。在“住家爸妈”的帮助下,经过一下午的努力,袁嘉莹与家人一起准备了水饺、西红柿炒蛋等中餐。“我们邀请了邻里共进晚餐,大家对我表示了肯定和赞扬。这让我十分有成就感,也让我更加沉醉在中华文化独特的魅力中”,她告诉记者。

袁嘉莹说,能在国外过一次地道的圣诞节,是成长道路上珍贵的回忆,更难得的是还有“住家爸妈”和“住家妹妹”的陪伴。春节马上就要来临,嘉莹正在精心筹备教小伙伴们写春联、包饺子,让远在美国的小伙伴们也体验到浓浓的中国年味与中华传统文化的魅力。“我希望在交换生这一年的时间里,向更多喜爱中国传统文化的朋友们讲述中国故事,为中国文化走向世界贡献自己微薄的力量。”

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